Sin estilo estamos perdidos

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Nunca vi el programa Thundercats ("Los felinos cósmicos") cuando era pequeño. Me han preguntado si me acuerdo de este programa más veces que de cualquier otro. Pero, claro, no lo recuerdo porque ¡no lo he visto! Si pienso en qué programas veía con mis tres hermanas, hay uno que destaca sobre todos: The Wind In The Willows. ("El viento en los sauces").

Sin alienígenas, sin naves espaciales, sin truenos y, curiosamente, sin gatos. Simplemente una buena dosis de diversión campestre británica y la voz característica de David Jason.

 

Treinta años después, una canción de esa serie lleva sonando en mi cabeza en los últimos dos meses. Es esta, You´ve Got to Have a Little Bit of Style (necesitas tener un poco de estilo).

Es curioso, ¿verdad? (…)

 

Un perro con alas

Me ha estado rondando en la cabeza porque hemos estado pensando mucho sobre cuál debería ser el estilo de nuestro primer libro. Siempre pensé que sería una mezcla de los libros tradicionales con los que yo crecí y los libros contemporáneos con los que está creciendo mi hija.

 

Para hacernos una idea de cómo podría quedar esto, le pedí a Nick que esbozara unas cuantas ideas sobre el tema “un dragón amigable”. Y elegí este tema porque la noche en que pensé en Librio en 2014, pensé en la frase “Elena subió por la montaña hacia un dragón”. Así que me parecía un buen punto de partida.

 

“¿Un dragón?”, me preguntó Nick. “Eso es muy difícil de pintar. ¿Y por qué no pinto un perro mejor?”.

 

“¿Elena subió por la montaña hacia un perro?”. Mmm, no.

 

La realidad es que “pintar un dragón es como pintar un perro con alas y con una cola larga”.

Me encantaron los dibujos que hizo Nick. Al verlos realmente viví mi primer momento de gran ilusión en este viaje de Librio.

Misión cumplida

Nos fuimos con estas imágenes a Bolonia y las comparamos con muchos de los reconocidos ilustradores. Me sentí muy contento con lo que teníamos. Realmente me gustaban mucho más los dibujos de Nick que los de otros ilustradores presentes en la feria más importante de la industria de libros infantiles.

 

¡Lo habíamos conseguido!

 

Pero, a la semana siguiente le enseñamos las ilustraciones a algunos editores veteranos en el sector con décadas de experiencia. No les gustaron nada. Uno de ellos dijo que eran “parecidos a los de Oliver Jeffers, pero mucho menos logrados”. ¡Ay!

 

Soy nuevo en esto. Todos somos nuevos en esto. Por tanto, cualquier consejo de cualquiera que no sea nuevo en esto es increíblemente valioso para nosotros. Ya nos habían dicho: “Pensad mucho sobre vuestro estilo artístico, quizás sea la decisión más importante que tendréis que tomar”.

 

En busca de un estilo

Así que pensamos y pensamos sobre este tema.

 

Queríamos explorar diferentes alternativas, pero queríamos permanecer fieles a la propuesta original de Nick. “Todo el mundo es digital ahora, vosotros también deberíais serlo”, nos decían. Un estilo digital estaba muy lejos de nuestra idea original de acuarelas, así que no era algo que nos queríamos plantear, además porque Nick no lo había trabajado nunca.

 

Un día, de repente, Nick me envió esto sin ningún comentario.

 

¿Por qué me envía esta imagen de Benji Davies? Oh, ohhh ya lo veo. A lo mejor Nick también puede abarcar lo digital. No estaba nada mal para ser una primera prueba en el arte digital. Este es el original para que podáis comparar.

The Storm Whale by Benji Davies

Seguimos adentrándonos en el mundo digital. Nick clasificó los estilos digitales más populares y los agrupó en este pequeño resumen.

Elegimos los tres de la izquierda. Una técnica mixta es muy interesante, pero algo no terminaba de encajar. Le añadimos acuarela para ver qué tal, porque al fin y al cabo era lo que queríamos desde el principio. A Nick se le ocurrieron tres imágenes.

 

Hicimos una pequeña encuesta y las enviamos a toda nuestra red. Esperaba 25 respuestas, pero conseguimos ¡143!, aún me parece increíble. ¡Muchas gracias a todos!

 

Como seguramente le pasa a muchas empresas, tanto artísticas como de otro tipo, al revisar lo hecho con una mirada retrospectiva se encuentran cosas que ya no encajan. Tanto las imágenes de esta encuesta como el tema y el formato me parecen muy aburridos comparando con el punto en el que nos encontramos ahora. Pero para nosotros fue una parte muy importante en el proceso de búsqueda de nuestro estilo propio.

 

Y que conste que las tres imágenes consiguieron muy buena puntuación. “Digital Indie” consiguió las opiniones más extremas, tanto buenas como malas. El ganador fue el que menos me gustaba a mí, “Digital Polished”.

 

Estas son las imágenes que aparecían en nuestra maqueta que nos pasó la imprenta. Todas se ven increíblemente bien impresas, así que tengo muchísimas ganas de ver el producto final.

La cuenta atrás

Ya hemos logrado definir un estilo, algo así como “acuarela digital”. Nos encaja perfectamente. Los árboles en la parte superior son de alguno de nuestros pliegos. Estos animales viven en ese bosque. Poco a poco pasamos de ser un Librio Abstracto a un Librio Concreto. Muy emocionante, pero también da más vértigo.

 

 

De hecho, de hoy en tres semanas, no te pierdas lo que te voy a contar.

 

Y mientras tanto, para mantenerte entretenido, te voy a enseñar mis escenas favoritas de Toad. Ahora solo necesito una taza de tea y un trozo de pastel de frutas.

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